Saya seorang dokter ruang gawat darurat di New York City, dan saya belum pernah melihat pasien Covid-19 selama berminggu-minggu. Rasanya menyenangkan memiliki pekerjaan lama saya kembali.

Baca juga : harga swab antigen

Pada Maret 2020, Covid membanjiri UGD kita. Awalnya hanya menggiring bola – satu atau dua pasien Covid per hari. Tetapi dalam seminggu, virus telah mengambil alih setiap tubuh di setiap tempat tidur. Setiap shift di ruang gawat darurat membawa aliran pasien yang tak ada habisnya, satu demi satu, semua berjuang untuk bernapas dan sangat membutuhkan oksigen.

Kecepatan kedatangan Covid di ruang gawat darurat kami mengejutkan kami meskipun kami tahu itu akan datang. Di garis depan, kami menyaksikan virus membawa pasien kami, pada awalnya tidak yakin bagaimana cara terbaik untuk mengobati penyakit baru ini. Dan begitu virus itu masuk ke rumah sakit kami, Covid menginfeksi teman dan kolega kami, mengambil banyak dari mereka dari kami selamanya.

Covid secara permanen melukai satu generasi pekerja perawatan kesehatan. Itu sebabnya saya sangat senang melihatnya pergi.

Pekerjaan kami di ruang gawat darurat terasa seperti dulu untuk pertama kalinya sejak virus melonjak ke rumah sakit kami.

Saya belum pernah melihat pasien Covid dalam lima shift terakhir saya di ruang gawat darurat. Tidak ada satu orang pun yang kesulitan bernapas karena virus ini. Tidak ada satu orang pun yang batuk terus-menerus atau membutuhkan stabilisasi segera, oksigen aliran tinggi, dan perawatan intensif.

Ini adalah cara yang seharusnya. Ini persis seperti yang saya suka.

Sejujurnya, pekerjaan kami tidak mudah sebelum pandemi. Bekerja di UGD selalu membuat stres. Kami melihat pasien sakit setiap shift. Dan sayangnya, kami terkadang melihat pasien kami meninggal. Namun gempuran Covid membawa jenis kekacauan yang menyayat hati.

Shift terakhir saya di UGD sangat sibuk. Saya memulai hari dengan menarik serangga bersayap besar dari telinga seseorang (sangat melegakan pasien). Saya mengakhiri hari merawat seorang pemuda yang terlempar dari sepeda motornya.

Sepanjang shift saya, saya melihat berbagai penyakit: keseleo lutut dan pergelangan kaki, seorang wanita hamil dengan migrain, seorang wanita tua yang tidak bisa buang air kecil, beberapa orang dengan sakit perut dan muntah, seorang pria tua khawatir dia mungkin memiliki infeksi menular seksual, seorang wanita dengan selulitis wajah, dan seorang pria muda dengan batu ginjal menggeliat kesakitan.

Tapi saya melihat persis nol pasien Covid. Dan saya tidak bisa lebih bahagia tentang itu.

Ketika pandemi pertama kali melanda, banyak pasien “biasa” kami menjauh dari ruang gawat darurat, takut mereka mungkin tertular Covid saat mencari perawatan. Akibatnya, kunjungan UGD turun 42% pada April 2020 dibandingkan periode yang sama tahun sebelumnya. Kunjungan darurat tetap rendah selama pandemi, membuat rekan-rekan saya khawatir bahwa pasien menunda perawatan darurat. Tetapi peluncuran vaksin Covid diharapkan mengubah itu.

Dengan lebih dari 300 juta dosis yang diberikan di AS, lebih dari setengah populasi AS yang memenuhi syarat telah divaksinasi penuh terhadap Covid. Akibatnya, kasus telah menurun drastis di seluruh negeri. Kami sekarang rata-rata di bawah 14.000 kasus baru sehari, jumlah korban terendah sejak hari-hari awal pandemi. Rawat inap dan kematian akibat Covid juga menurun. Pekerjaan kami di ruang gawat darurat terasa seperti dulu untuk pertama kalinya sejak virus melonjak ke rumah sakit kami.

Kita tahu Covid belum berakhir, tentu saja. Secara global pandemi masih berkecamuk, sebagian besar karena penimbunan vaksin oleh negara-negara kaya. Dan bahkan di sini di New York City, saya mungkin akan segera melihat kasus Covid lainnya. Tapi itu hampir pasti akan menjadi ringan. Dan ketika saya melihat kasus yang parah, saya jauh lebih siap untuk mengobatinya mengingat seberapa banyak rekan saya dan saya belajar tentang virus dalam setahun terakhir.

Covid akan muncul kembali pada musim gugur dan musim dingin ini, itu sudah pasti. Ketika itu terjadi, kemungkinan besar akan berdampak besar pada mereka yang tidak divaksinasi.

Tetapi tidak seperti awal pandemi ketika ruang gawat darurat kami merawat hampir secara eksklusif pasien Covid, kasus Covid di masa depan akan bercampur dengan apa yang biasa ditangani UGD: sakit perut, serangan jantung, dan stroke. Dan Covid tidak akan pernah mengambil alih UGD kita lagi seperti dulu. Ketika penyedia garis depan seperti saya melihat virus ini lagi, kami akan mendapat manfaat dari vaksinasi terhadapnya, kemewahan yang tidak kami miliki ketika kami pertama kali bertemu tahun lalu.

Di awal pandemi, saya menggunakan Twitter untuk menggambarkan seperti apa hari yang “normal” di garis depan Covid. Saya tidak menyadari betapa putus asanya banyak orang untuk mendapatkan informasi tentang penyakit baru yang menyebar dengan cepat ini. Apa yang saya tulis dengan tergesa-gesa setelah pergeseran panjang di UGD segera menjadi viral, dibagikan oleh Presiden Barack Obama di Twitter dan menjadi video animasi pemenang penghargaan yang telah dilihat lebih dari 25 juta kali. Itu menyentuh saraf karena orang ingin tahu apa yang terjadi ketika Covid mengambil alih ruang gawat darurat Amerika.

Jika saya mendokumentasikan seluk beluk shift ER reguler saya hari ini, itu tidak akan menghasilkan minat atau pandangan yang sama. Sakit perut, keseleo lutut, dan migrain tidak semenarik atau misterius seperti Covid.

Baca juga : harga swab antigen

Dan itu bagus. Ini persis seperti yang kami suka.